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遺言書の破棄

平成27年11月20日 最高裁第二小法廷判決

(裁判所ウェブサイト)

解説

 本件は,遺言書の文面全体に赤いボールペンで斜線を引く行為が「故意に遺言書を破棄したとき」(民法1024条前段)にあたるかどうかが争点になった事例です。

 民法1024条前段は,「遺言者が故意に遺言書を破棄したときは,その破棄した部分については,遺言を撤回したものとみなす。」と規定していますが,一般に,破棄とは,遺言書を焼き捨てたり,一部を切り取ったりするなどして,物理的に破棄した場合や,文面を抹消して内容を判読できないようにする行為をいうものと解釈されています。

 そのため,元の文面が判読できる場合には,破棄ではなく,遺言書を加除訂正したものであると理解することになります。

 

 ただ,遺言書を加除訂正するには,民法所定の方式に従わなければならないものとされており(民法968条2項),民法所定の方式に従っていない加除訂正は,加除その他の変更としての効力を認められず,依然として元の文言が効力を持ち続けることになります。

 そうすると,遺言者としては,遺言書を破棄したい場合に,元の文面が判読できるようなやり方をしてしまうと,遺言書としての効力が残ってしまうことになり,意図しない事態を招いてしまうことになります。

 本件は,まさにその点が問題になった事例です。

 最高裁判所は,本件について,常識的に考えて,遺言書の文面全体に斜線を引いてあるのであれば,遺言の効力を失わせようとする遺言者の意思の表れとみるべきでしょうと判断し,破棄にあたることを認めました。

 なお,本件は,自筆証書遺言の事例であることに注意が必要です。公正証書遺言の場合には,遺言者が公正証書の正本を破棄したとしても,原本が公証人役場に保存されている限り,遺言書の破棄にはあたらないとする旨の裁判例がありますが(東京地判昭和58年3月23日),本判例の射程外と考えられます。

事案の概要
  1.  Aは,昭和61年6月22日,罫線が印刷された1枚の用紙に同人の遺産の大半を被上告人に相続させる内容の本件遺言の全文,日付及び氏名を自書し,氏名の末尾に同人の印を押して,本件遺言書を作成した。

  2.  Aは,平成14年5月に死亡した。その後,本件遺言書が発見されたが,その時点で,本件遺言書には,その文面全体の左上から右下にかけて赤色のボールペンで1本の斜線(以下「本件斜線」という。)が引かれていた。

  3. 本件斜線は,Aが故意に引いたものである。

判旨
  1. 主文
    原判決を破棄し,第1審判決を取り消す。
    亡Aの作成に係る第1審判決別紙添付の昭和61年6月22日付け自筆証書による遺言が無効であることを確認する。
    訴訟の総費用は被上告人の負担とする。

  2. 理由
     本件は,上告人と被上告人の父である亡Aが作成した昭和61年6月22日付け自筆証書(以下「本件遺言書」という。)による遺言(以下「本件遺言」という。)について,上告人が,Aが故意に本件遺言書を破棄したことにより本件遺言を撤回したものとみなされると主張して,被上告人に対し,本件遺言が無効であることの確認を求める事案である。

     原審は,上記事実関係の下において,本件斜線が引かれた後も本件遺言書の元の文字が判読できる状態である以上,本件遺言書に故意に本件斜線を引く行為は,民法1024条前段により遺言を撤回したものとみなされる「故意に遺言書を破棄したとき」には該当しないとして,上告人の請求を棄却すべきものとした。

     しかしながら,原審の上記判断は是認することができない。その理由は,次のとおりである。

     民法は,自筆証書である遺言書に改変等を加える行為について,それが遺言書中の加除その他の変更に当たる場合には,968条2項所定の厳格な方式を遵守したときに限って変更としての効力を認める一方で,それが遺言書の破棄に当たる場合には,遺言者がそれを故意に行ったときにその破棄した部分について遺言を撤回したものとみなすこととしている(1024条前段)。
     そして,前者は,遺言の効力を維持することを前提に遺言書の一部を変更する場合を想定した規定であるから,遺言書の一部を抹消した後にもなお元の文字が判読できる状態であれば,民法968条2項所定の方式を具備していない限り,抹消としての効力を否定するという判断もあり得よう。
     ところが,本件のように赤色のボールペンで遺言書の文面全体に斜線を引く行為は,その行為の有する一般的な意味に照らして,その遺言書の全体を不要のものとし,そこに記載された遺言の全ての効力を失わせる意思の表れとみるのが相当であるから,その行為の効力について,一部の抹消の場合と同様に判断することはできない。
     以上によれば,本件遺言書に故意に本件斜線を引く行為は,民法1024条前段所定の「故意に遺言書を破棄したとき」に該当するというべきであり,これによりAは本件遺言を撤回したものとみなされることになる。
     したがって,本件遺言は,効力を有しない。

     以上と異なる原審の判断には,判決に影響を及ぼすことが明らかな法令違反がある。論旨は理由があり,原判決は破棄を免れない。そして,以上説示したところによれば,上告人の請求は理由があるというべきであるから,第1審判決を取り消した上,その請求を認容することとする。
     よって,裁判官全員一致の意見で,主文のとおり判決する。

 事案の概要,判旨は,そのまま全文を引用したものではなく,読みやすいように編集してあります。